Les personnes fragiles

Une même bactérie peut avoir des conséquences différentes sur la santé selon la vulnérabilité des personnes. Qui protéger en priorité ?

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La gravité d’une infection bactériologique sur la santé dépend du système immunitaire de chacun et de la présence ou non de facteurs aggravants. Par conséquent, les personnes âgées, immunodéprimées, en convalescence, les enfants en bas-âge au système immunitaire encore immatures, ou encore les fumeurs sont des personnes plus vulnérables et plus exposées au risque. La présence de ces populations dans un foyer nécessite donc une surveillance accrue du réseau d’eau et des différentes installations. Certaines bactéries comme les légionelles ou les bactéries pathogènes révélées par les coliformes (dont E. coli) peuvent être à l’origine de très graves infections dont taux de mortalité peut atteindre 50% chez ces personnes.

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Les immunodéprimés

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Legionella

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Coliformes

Le système immunitaire est la seule arme de défense du corps humain face aux attaques bactériologiques. Il est généralement très performant et permet de combattre la plupart des infections. Cependant, en cas de déficit immunitaire génétique ou secondaire (c’est-à-dire suite à une maladie), une infection qui serait bégnine sur une personne normale peut devenir très grave et engager le pronostic vital. Sont concernées : les personnes traitées par immunosuppresseurs ou anti-cancéreux, les personnes ayant été atteintes de maladies type VIH, cytomégalovirus, hépatite B, tuberculose, cancers (leucémie, lymphome, ou tout autre type de cancers), ou encore les personnes ayant subi une ablation de la rate ou une transplantation ou une greffe d’organe.
Concernant la légionellose, on sait aujourd’hui que le déficit immunitaire est un facteur aggravant pour près de 20% des cas*.

* Article santé publique

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Les personnes âgées

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Legionella

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Coliformes

Avec l’âge, le système immunitaire s’affaiblit. Les personnes âgées sont donc plus exposées à un risque infectieux d’origine bactériologique que des personnes plus jeunes. C’est la raison pour laquelle les établissements de type Ehpad sont des lieux à fort risque pour les résidents qui ont plus de chances de contracter une forme sévère d’infection, qu’il s’agisse de contamination aux légionelles ou aux colifomes (dont E. coli).

Concernant la légionellose spécifiquement, les études montrent que le taux de mortalité s’élève à 50% pour les personnes agées, contre 10% pour les personnes plus jeunes. 

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Les enfants en bas-âge

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Legionella

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Coliformes

Les enfants en bas-âge ont un système immunitaire immature qui ne leur permet pas de se défendre correctement face aux attaques bactériologiques. Plus vulnérables, et plus enclins à mettre les mains à la bouche, ils doivent faire l’objet d’une très grande vigilence et de mesures d’hygiène accrues, notamment vis-à-vis des contaminations fécales dûes aux coliformes (dont E. coli). Ces dernires peuvent facilement se retrouver dans les eaux de baignade, les puits et réservoir d’eau qui peuvent servir à arroser un jardin ou autre. Contrôler l’eau de ces installations en cas de présence d’enfants en bas-âge est une mesure préventive indispensable à leur sécurité.

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Les personnes qui ont des antécédents médicaux

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Legionella

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Coliformes

Toute personne ayant des antécédents médicaux importants peut souffrir d’un certain déficit immunitaire général ou de la zone spécifique concernée.

Une personne souffrant de maladie chronique respiratoire par exemple, est plus exposée à un risque de contracter la forme sévère de légionellose qu’une personne en bonne santé.

De la même manière, une personne atteinte de la maladie de Crohn (qui attaque le système digestif), sera beaucoup plus sensible à une contamination aux coliformes (dont E.coli) et susceptible de développer une forme grave d’infection.

Il est essentiel de protéger particulièrement ces personnes en contrôlant les différentes installations de son réseau d’eau régulièrement.

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Les fumeurs

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Legionella

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Coliformes

Dans le cas précis de la légionellose, les études montrent que le tabagisme est un facteur aggravant très significatif dans la contraction de la maladie. En France par exemple, où la déclaration de la maladie est obligatoire, près de 44% des personnes atteintes chaque année sont des fumeurs. À ce facteur aggravant viennent s’ajouter tous les autres que sont : l’âge, le sexe (les hommes sont plus touchés que les femmes), l’existence ou non d’antécédents respiratoires, de diabète, ou de déficit immunitaire. 

F.A.Q

Quelles sont les conséquences sur la santé d’une contamination bactériologique ?

Une concentration trop importante de bactéries dans le réseau d’eau peut devenir dangereuse pour la santé et provoquer des affections plus ou moins graves selon la vulnérabilité des personnes.

Les légionelles sont responsables de la maladie du légionnaire, ou légionellose, une maladie infectieuse respiratoire qui peut être mortelle dans 10% à 50% des cas.

Les bactéries issues de contaminations fécales, indiquées par la présence de coliformes (dont E. coli) peuvent être responsables d’infections pouvant aller de la gastro-entérite à la septicémie. Elles peuvent entrainer de lourdes séquelles.

Je vis, ou quelqu’un de ma famille réside en Ehpad, puis-je contrôler l’eau du réseau de l’établissement ?

Dans certains pays, une réglementation impose aux Etablissements Recevant du Public (ERP) et notamment aux Ehpad, de contrôler la présence de légionelles une fois par an. Cependant, ce n’est malheureusement pas toujours appliqué et cela reste très insuffisant face à la réalité du risque encouru par les résidents de ces établissements déjà fragilisés. Les personnes âgées constituent une population particulièrement vulnérable face au risque légionelles.

Mes enfants utilisent les douches et vestiaires de leur club de sport ou de leur établissement scolaire, sont-ils en sécurité ?

Selon les pays, les établissements scolaires ou qui accueillent des enfants peuvent être soumis à une réglementation de contrôle du risque sanitaire. La vigilance doit être accrue avant la rentrée. Les vacances d’été sont une période propice au développement des bactéries dans les installations inutilisées. Ces dernières doivent impérativement être contrôlées avant la rentrée afin de garantir la sécurité des enfants et autres usagers.

Que faire en cas de contamination ?

Cela dépend du point de contamination, de la bactérie pathogène responsable, et de son niveau de concentration dans l’eau.

En cas de contamination aux légionelles, il est recommandé de prendre contact avec le gestionnaire du réseau d’eau afin de faire intervenir un professionnel. Il effectuera un traitement thermique à haute température et/ou un traitement chimique au chlore afin d’éliminer les bactéries. Toutefois, il est très difficile d’éradiquer complètement les légionnelles. Les récidives sont fréquentes et imposent de surveiller régulièrement son réseau d’eau une fois qu’il a été contaminé.

Si vous pensez présenter les symptômes de la légionellose (forte fièvre, toux, douleurs musculaires, céphalées…), contactez-votre médecin. Selon les pays, la légionellose peut être une maladie à déclaration obligatoire. Pour exemple, en France, elle donne suite à une enquête médicale et environnementale de l’Agence Régionale de Santé (ARS) pour identifier la source de contamination.

 

En cas de contamination de son réseau d’eau courante aux coliformes (dont E. coli), il est recommandé de ne pas utiliser l’eau pour boire, cuisiner ou se laver les dents. Il convient de prendre immédiatement contact avec le gestionnaire du réseau, il vous indiquera le protocole à suivre selon les consignes des autorités sanitaires compétentes.

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